by Kill Bill

Acest papirus remarcabil, cumpărat în 1862 de către egiptologul american Edwin Smith în Luxor, Egipt, este un tratat de chirurgie egipteană veche. Este cel mai vechi document medical cunoscut; scris în grafia hieratică din Egiptul Mijlociu, conține 377 de rânduri de text pe recto (față) și 92 pe verso (verso). Este un manual de chirurgie, care conține descrieri sistematice și foarte detaliate, diagnostice, tratamente și prognosticuri pentru 48 de cazuri neurochirurgicale și ortopedice.

Papirusul, care poartă numele lui Edwin Smith, se află în prezent la Academia de Științe din New York. 27 dintre cazurile documentate în papirusul lui Edwin Smith sunt leziuni la cap, iar 6 sunt leziuni ale coloanei vertebrale. Fiecare dintre ele este investigat rațional și deductiv, doar unul dintre cele 48 de cazuri fiind tratat cu ajutorul magiei.

Deși civilizațiile antice sunt considerate în general ca fiind primitive, papirusul Smith demonstrează că egiptenii antici aveau cunoștințe foarte avansate în domeniul medicinei. Multe dintre procedurile și conceptele chirurgicale descrise în document sunt încă folosite astăzi și se pare că egiptenii antici aveau cunoștințe de neuroanatomie la fel de detaliate și avansate ca cele din medicina modernă.

Papirusul conține chiar și o rețetă pentru un produs de îndepărtare a ridurilor care conține uree, un ingredient al cremelor antirid moderne.

Cazurile documentate în papirusul Smith sunt prezentate într-un format foarte asemănător cu cel folosit de medicii moderni. Fiecare caz începe cu o anamneză medicală și o investigație fizică a pacientului, a cărui rană este clasificată ca fiind „o afecțiune pe care o pot trata”, „o afecțiune cu care mă voi lupta” sau „o afecțiune care nu trebuie tratată”.

Pacienții cu afecțiuni netratabile au primit îngrijiri paliative din partea chirurgului. Cazul 25 descrie tratamentul pentru un maxilar dislocat, exact în același mod în care studenții de astăzi la medicină sunt învățați să trateze această leziune:

„Dacă examinezi un om care are o luxație la mandibulă, dacă găsești această gură deschisă și gura nu i se poate închide, trebuie să-ți pui degetele mari pe capetele celor două ramificații ale mandibulei din interiorul gurii și cele două gheare [adică două grupuri de degete] sub bărbie și să le faci să cadă înapoi, astfel încât să se odihnească la locul lor.”

Analiza stilului de scriere arată că papirusul este o copie realizată de un scrib în jurul anului 1600 î.Hr. (dinastia a XVII-a). Documentul original a fost scris în jurul anului 3.000 î.Hr. (Dinastia a III-a) și a fost atribuit lui Imhotep, adevăratul părinte al medicinei, care a trăit cu aproximativ 2.000 de ani înaintea lui Hipocrate. (De fapt, se crede că vechii greci cunoșteau conținutul papirusului Edwin Smith și l-au folosit ca bază pentru scrierile lor despre știință și medicină).

Papirusul Smith a fost tradus în limba engleză în anii 1920 de către James Henry Breasted, care a observat că acesta conține cea mai veche utilizare cunoscută a cuvântului „creier”.

Hieroglif care înseamnă „creier”

O lectură a papirusului Smith relevă similitudinea dintre procedurile de diagnosticare din Egiptul antic și cele moderne. În timpul unei examinări, chirurgul punea întrebări pacientului, care apoi număra pulsul pacientului și inspecta rănile pentru a vedea dacă există inflamații.

Aceasta a fost urmată de o observare atentă a aspectului general al pacientului, în timpul căreia chirurgul a notat culoarea ochilor și a feței, starea pielii, calitatea secrețiilor nazale și rigiditatea membrelor și a abdomenului.

Papirusul conține, de asemenea, primele descrieri ale lichidului cefalorahidian, ale meningelor și ale suprafeței creierului, inclusiv ale giroscoapelor și sulciunilor, precum și o descriere a sciaticii. Breasted scrie despre modul în care autorul papirusului și-a descris observațiile:

„La fel ca omul de știință modern, el își clarifică termenii prin compararea lucrurilor pe care le desemnează cu obiecte mai familiare: convoluțiile creierului le aseamănă cu ondulațiile de pe zgura metalică, iar furculița de la capul ramului din mandibula umană o descrie ca pe gheara unei păsări cu două degete; o înțepătură a craniului este ca o gaură spartă în peretele unui vas de ceramică, iar un segment al craniului primește numele de carapacea unei broaște țestoase.”

De asemenea, acesta remarcă faptul că autorul era conștient de faptul că deteriorarea anumitor părți ale creierului ar putea afecta funcționarea corpului:

„Observarea efectelor asupra membrelor inferioare ale leziunilor craniului și ale creierului, observate de chirurgul antic cu referire constantă la acea parte a capului care a fost rănită, arată un discernământ uimitor de timpuriu al localizării funcțiilor în creier.”

Astfel, autorul a asociat afazia cu fracturi ale lobului temporal și a recunoscut că tetraplegia, priapismul și incontinența urinară ar putea apărea ca o consecință a leziunilor măduvei spinării cervicale.

Leziunile la cap erau caracterizate în același mod ca și în prezent:

„În discuția despre leziunile care afectează creierul, observăm efortul chirurgului de a-și delimita termenii, deoarece el selectează pentru specializare o serie de cuvinte comune și curente pentru a desemna trei grade de leziuni ale craniului indicate în chirurgia modernă prin termenii „fractură”, „fractură compusă” și „fractură cominutivă compusă”, toate acestea fiind explicate cu atenție de comentatorul antic.”

Cazul 48 descrie semnul lui Lasegue, un test neurologic pentru iritarea rădăcinii lombare sau a nervului sciatic:

„Ar trebui să-i spui [pacientului]: „Întinde acum cele două picioare și contractă-le din nou pe amândouă”. Când le întinde, le contractă pe amândouă imediat din cauza durerii pe care o provoacă în vertebra coloanei vertebrale în care suferă.”

Din papirusul Smith reiese că medicii egipteni antici cunoșteau, de asemenea, tehnica antiseptică și antibioticele. Rănile erau legate în carne proaspătă, care are proprietăți hemostatice. Mierea, care are proprietăți antibiotice, era aplicată pe răni, iar opiaceele erau administrate ca analgezice.

„Trebuie să bandajezi [rana] cu carne proaspătă în prima zi [și] să tratezi apoi cu grăsime, miere [și] scame în fiecare zi până când se va vindeca.”

Cu mai bine de patru milenii înainte ca William Harvey să „descopere” circulația, vechii egipteni știau că sângele circulă prin corp în vase. Ei aveau nume pentru toate vasele de sânge majore și cunoșteau distribuția acestora în membre. De asemenea, știau că inima se află în centrul sistemului cardiovascular.

Nu se va cunoaște niciodată întreaga amploare a cunoștințelor medicale ale vechilor egipteni. Aceștia au scris probabil zeci sau sute de mii de texte medicale; au rămas doar aproximativ 10, ceea ce ne oferă doar o simplă imagine a cunoștințelor medicale ale acestei civilizații.